«Conoces a Joe Black», una joya del cine contemporáneo que puedes disfrutar en Netflix

William Parrish, a quien se le conoce como Bill (Anthony Hopkins), es un poderoso magnate que dedicó toda su vida a crear un gran emporio de comunicación, a la que otros empresarios quieren ponerle las manos encima. Su vida cómoda es compartida con sus dos hijas y todo marcha sin aparentes contratiempos. Pero inesperadamente conoce a Joe Black.

Se acerca su cumpleaños número 65 y podría decirse que en el otoño de su vida disfruta de sus hijas Allison (Marcia Gay Harden) y Susan (Claire Forlani) y una vida más que cómoda en su mansión, pero también sigue trabajando duro. Tanto que la muerte empieza a acecharlo.

Aunque quiere a sus dos hijas, es a Susan a quien adora. La menor de sus herederas es una bella doctora que sigue soltera, presa de una relación sin amor con Drew (Jake Weber), y su falta de pasión llama la atención de Bill; por eso, durante un vuelo desde su mansión hasta su empresa le da un consejo:

– Me preocupa lo que no te oigo decir.
– Tal vez no me escuches.
– Sí. Te escucho. No hay una gota de emoción, ni el más mínimo entusiasmo. Demuestran la misma pasión que dos pingüinos. ¿Dónde está tu arrebato? Quiero verte flotar, cantar apasionadamente, bailar en éxtasis.

El amor según Bill Parrish

Y continúa: «Que seas delirantemente feliz, o dispuesta a serlo. Sé que suena cursi, pero el amor es pasión, es obsesión, ¡es no vivir si ese alguien falta! Pierde la cabeza. Enamórate locamente de alguien que te ame de igual manera. Olvida el intelecto y hazle caso al corazón. No lo oigo en ti. Lo cierto es que sin eso, la vida no tiene sentido. Llegar al final del largo viaje sin haber amado sería como no haber vivido».

Luego, la hermosa Susan conoce a un enigmático joven del que se enamora cuando conversa con él. Sin saber su nombre, siente esa emoción que su padre le describió, pero cada uno toma su rumbo. Ella va rumbo al hospital donde trabaja y él va en dirección opuesta y, aún extasiado con el encuentro, muere cuando lo arrollan varios carros.

A la par, una voz empieza a rondar a Bill. Él sabe quién es y, tratando de alargar la conversación, se da cuenta de que es la muerte. De inmediato sufre un infarto que debió ser fulminante, pero se le ocurrió invitar a esa voz que lo confunde a su casa para tomar vacaciones.

La muerte acepta y es entonces cuando la trama se pone interesante: toma el cuerpo del joven que murió arrollado, sin saber nada de lo que sucedió en la mañana con la hija del patriarca Parrish.

El cuerpo del deseo

Bill le da la bienvenida a la muerte sin siquiera saber qué hacer y empieza una serie de eventos que van desde la inocencia de la personificación de la muerte, por su naturaleza espiritual, y la traición que sufre William de parte de personas de su confianza que lo llevan a perder su empresa.

Todo ocurre mientras el misterioso joven acompaña a todas partes a Bill, como una sombra, y mientras él conoce las maravillas de la vida: desde la explosión de sabores que hay en su boca cuando prueba la mantequilla de maní hasta el descubrimiento del amor.

Joe Black (Brad Pitt) entra en su vida para recordarle que el fin de su existencia está más cerca de lo que jamás pensó y que, pese a lo inevitable que es morir, el hecho de irse al «más allá» es real, pero él le pide tiempo para terminar de poner en orden algunos asuntos, pero más que todo para ver a su hija encaminada hacia el verdadero amor, sin saber que se enamora del sombrío personaje.

La muerte aprende a vivir, a disfrutar de esos pequeños instantes que a veces pasan desapercibidos en la existencia mecánica que a veces tenemos y, sobre todo, a enamorarse del alma de Susan. Compasivo y directo, peca de inocente al descubrir por primera vez el mundo y al amor.

«Conoces a Joe Black» también abre espacio para la fantasía de muchas y muchos. Veremos al rubio y atractivo joven que interpreta Brad Pitt perder su virginidad con la fascinante Susan, quien encuentra sentido a las palabra de su padre y tendrá que entender lo que pasa una vez entiende quién es ese hombre que la sedujo.

Valentía

También seremos testigos del temple de Bill Parrish. Aunque en principio teme a la muerte, en la trama lo veremos enfrentarse a ella cuando nota lo que ocurre entre los amantes. Escucharemos diálogos interesantes y no menos inteligentes, que demostrarán que un padre amoroso es capaz de encarar a quien sea (o lo que sea) para defender a sus hijos.

La actuación de Anthony Hopkins es impecable. Serio, angustiado, estratega y amoroso, Bill Parrish extraña a su difunta esposa, a quien amó más allá de las explicaciones y desea un amor indescriptible para su hija, a quien amó desde que nació.

Brad Pitt también merece aplausos. En él veremos la inocencia, la empatía y la pasión, pero también la osadía, la justicia y lo implacable de la muy temida muerte.

Tiene especial mención la escena en que encara a Drew por su traición. De manera magistral, le da vuelta a la situación y logra revertir el problema para que Bill se vaya en paz.

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