Travolta se convirtió en estrella por una calentura

El artículo Tribal Rites of the New Saturday Night, escrito por Nick Cohn y publicado por la revista New York, fue la génesis de un hecho que impactó en la cultura pop occidental, a finales de los años 70: la película «Fiebre del sábado por la noche».

El largometraje dirigido por el británico John Badham expuso la movida nocturna de la ciudad de los rascacielos, dictando patrones de moda y tendencias musicales, además de convertir en sex symbol a su protagonista, John Travolta, cuya vida cambió a partir del 16 de octubre de 1977 (en Venezuela, la cinta llegó a cartelera el 19 de abril de 1978, siendo el primer país latinoamericano donde pudo verse).

Tony Manero, el personaje interpretado por Travolta, impuso una forma de bailar y de vestir, impulsando el ambiente disco, con luces estroboscópicas y bolas de espejo; y popularizando las pintas con zapatos de plataforma, pantalones campana y camisas de interminables cuellos picudos.

Además, hizo que los hermanos Barry, Robin y Maurice Gibb, conocidos como trío con el nombre de Bee Gees, se apoderaran de las carteleras al ubicar cinco temas de la banda sonora en el Top 10 de la revista Billboard, logrando la venta de 30 millones de copias entre álbum y sencillos. Esta cifra estableció un récord que se mantuvo hasta 1992, cuando descendió a la segunda posición histórica, por la aparición de la grabación correspondiente a «El guardaespaldas».

Nace una estrella

Carrie y El chico de la burbuja de plástico, más algún título sin trascendencia, constituían la experiencia cinematográfica de John Travolta, cuando fue seleccionado por Paramount, para encabezar el elenco de «Fiebre del sábado por la noche».

Tenía 23 años, ensayó la coreografía durante nueves meses, adelgazó casi nueve kilogramos y se encargó de editar las secuencias de baile, después de que el director quedó inconforme con el trabajo original. El esfuerzo valió la pena, ya que el resultado lo llevó a su primera nominación al premio Óscar (lograría la segunda, 17 años después, con «Pulp Fiction»).

Compartió créditos con Karen Lynn Gorney, quien era nueve años mayor que él. La actriz estadounidense, sin embargo, no logró la misma popularidad que su pareja y se mantuvo alejada de la actuación hasta 1991.

Aunque Travolta repitió el éxito al año siguiente con la mítica «Grease», al lado de Olivia Newton John, su nombre no fue suficiente para sacar a flote «Sobreviviendo» («Staying Alive»), la secuela estrenada en 1983 que rescató el personaje de Tony Manero, con muy mala fortuna. En este caso, apareció ese fantasma que dice: “Segundas partes nunca son buenas”.

A ritmo

Los Bee Gees tenían un largo recorrido cuando reventó el fenómeno de «Fiebre del sábado por la noche». Los hermanos británicos Barry, Robin y Maurice unieron sus voces infantiles en 1958, cuando la familia se mudó a Australia. Sobrevivieron a los cambios de la adolescencia y, de vuelta a Londres, desarrollaron una carrera de alcance limitado.

Sin embargo, su inclusión con cinco temas en la banda sonora de la película los convirtió en los reyes de la música disco. Hasta el momento, es la única banda reconocida por la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Grabación de Estados Unidos con el premio Grammy Legend.

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