Renny, siempre Renny

Jamás sobrarán líneas para escribir sobre Renny Ottolina. La impronta del animador valenciano en la historia de la televisión venezolana constituye el principal argumento para mantenerlo fresco en el recuerdo de viejas generaciones y presentarlo a las nuevas, como eterno referente de buen hacer frente a las cámaras.

Debutó con el magazine «Lo de hoy» en 1955, un par de años después de que el medio audiovisual llegara al país. Un trienio más tarde, estrenó el espacio «Venezuela mira su futuro», el primer programa de opinión que nació tras el derrocamiento del general Marcos Pérez Jiménez y el nacimiento de la democracia.

Alternó ese programa con «El show de Renny» que innovó con la incorporación del ballet de Gudelia Castillo en su presentación diaria y dio pie al dominical Renny presenta.

En 1967 escribió, produjo y dirigió el especial navideño «El angelito más pequeño», protagonizado por su hija Rena, el cual se convirtió en un clásico de la temporada decembrina. Y luego de dos años, formó parte del staff encargado de relatar la llegada del hombre a la Luna, en la primera transmisión vía satélite realizada por estos lares, desde los estudios de Rctv.

En medio de sus compromisos profesionales, que también incluyeron numerosas campañas publicitarias por su avalada credibilidad (solo promocionaba productos con los que estaba de acuerdo), Ottolina marcó otro hito en la industria.

El 5 de noviembre de 1972, llegó a la pantalla el especial nombrado «Churún Merú», conocido en la posteridad como El Salto Ángel.

El viaje

Con su nombre como garantía, Renny Ottolina logró los permisos necesarios para incursionar en el Parque Nacional Canaima y realizar la primera excursión televisada al Salto Ángel.

Tras armar un equipo de casi 30 personas, planeó el viaje para septiembre de 1972. En el grupo incluyó a José Luis Rodríguez, descollante galán de telenovelas y cantante de impacto; a la debutante Norah Suárez, quien dio sus primeros pasos artísticos como vocalista antes de convertirse en primera figura del humor; y a Carlos Moreán, exintegrante del grupo Los Darts que se convirtió en director musical de sus programas.

La expedición duró más de 20 días y, al término de ella, entregó una especie de diploma con su firma a quienes lo acompañaron.

El producto final del viaje fue el episodio Churún Merú, transmitido el 5 de noviembre de 1972, con otra particularidad: ser el primer programa grabado a color en la historia de la televisión venezolana, aunque las regulaciones de la época lo redujeron al blanco y negro en la mayoría de los hogares.

Dale play

Aunque la televisión a color comenzó a expandirse en el primer mundo en los 60, a Venezuela llegó con casi 20 años de retraso. El presidente Carlos Andrés Pérez prohibió estas transmisiones, con el argumento de que no estaban al alcance de todos los venezolanos. Pese a ello, en tiempos de la sicodelia, algunos eventos deportivos fueron vistos en policromía.

Después de «Churún Merú», Marina Baura y Elio Rubens protagonizaron la primera telenovela coloreada, aunque proyectada en blanco y negro: «Doña Bárbara» (1974). Sería Luis Herrera Campins quien impulsaría la nueva era, tras la adopción del sistema estadounidense NTSC. Desde el 1 de junio de 1980 la historia cambió.

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