«Las Juanas» llegaron como una ráfaga

Antes de morir, la madre le confiesa a su hija que su verdadero padre no es ese a quien identificó toda la vida, sino el poderoso hacendado de un pueblo llamado Corozal. La chica decide ir en busca de sus raíces y encuentra una familia establecida en la que ella no tiene lugar, con el agravante de que queda flechada por su hermano paterno.

Dicho así, suena a las telenovelas de siempre. Sin embargo, el escritor Bernardo Romero decidió romper estereotipos del género dramático. Dotó a la protagonista de cuatro hermanas también abandonadas por el progenitor y unidas, además de por el primer nombre, por una mancha mostaza en forma de pez, ubicada al término de la espalda. Pero, sobre todo, aplicó en esta historia los recursos propios del realismo mágico cultivado en la literatura de Gabriel García Márquez.

Con «Las Juanas», la industria de la televisión colombiana comenzó a cosechar los frutos de una siembra que le apostó a temáticas y tramas ajenas a los culebrones tradicionales, abriéndose paso en el mercado dominado por México, Venezuela y Brasil.

La compra de los derechos de esa producción por parte de los ejecutivos de Rctv fue una jugada maestra que contó con el apoyo del público local, generando jugosos índices de audiencia, por lo cual no dudaron en cuadrar la visita de algunos integrantes del elenco.

El 30 de octubre de 1997 aterrizó, en el Aeropuerto Internacional Simón Bolívar, el primer grupo, integrado por Carolina Sabino (también intérprete del tema principal), Xilena Aycardi, Catherine Siachoque, Mile, Fernando Villate y Orlando Lamboglia. Los actores grabaron todos los programas posibles en Quinta Crespo.

Las piezas

Mucho del éxito de «Las Juanas» se debió al perfil de los personajes y a las estupendas interpretaciones. Angie Cepeda se encargó de Juana Valentina, la comerciante echada para adelante que lidera la reunión de las hermanas. Catherine Siachoque de Juana Caridad, la religiosa que nunca se ha visto desnuda. Carolina Sabino a Juana Matilde, la artista que vive en una sola fiesta. Xilena Aycardi a Juana Manny, la boxeadora que prefiere la acción a las palabras. Y Susana Torres a Juana Bautista, la mística que vive en la bohemia.

Junto a ellas, Rafael Novoa dio vida a Juan Rubén Calixto, Miguel Varoni a Manuel Efe, Pepe Sánchez a Calixto, Judy Henríquez a Doña Cuadrado y Fernando Villate a Todo El Mundo. Más tarde, tanto Novoa como Villate fueron contratados por Venevisión.

La historia, además, ha sido versionada cuatro veces: en 2004 por TV Azteca, con el nombre original; en 2007 por RCN como «La marca del deseo»; en 2018 por Televisa como «Hijas de la luna»; y en 2021 por Netflix como «La venganza de las Juanas».

El camino

Antes de «Las Juanas», la industria colombiana ya había hecho una declaración de intenciones con series y telenovelas como: «Señora Isabel» (1993), también de Bernardo Romero, que planteó la relación entre una mujer madura, ama de casa, sin atractivo especial, con un joven; «La otra mitad del sol» (1995), que explotó el tema de la reencarnación con un amor en varios tiempos; y «Géminis» (1996), que exploró el conflicto de un hombre casado que está enamorado de otro hombre.

Estos títulos allanaron el camino y abrieron el mercado para lo que sería el gran fenómeno dramático del vecino país: «Yo soy Betty, la fea» (1999).

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