Publicidad

La Fania se convirtió en el escaparate salsero

Fania
Foto: IG @faniarecords
Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on email

Primero fue el sello disquero, después la agrupación. Fania Records nació del matrimonio comercial entre el productor estadounidense Jerry Masucci y el músico dominicano Johnny Pacheco, para brindar oportunidades de proyección a los talentos latinos que deambulaban en la noche neoyorquina. Fue así como en 1964 arrancaron con el fichaje de Larry Harlow, Bobby Valentín, Willie Colón y Héctor Lavoe.

Publicidad

A partir de entonces, la lista creció hasta desarrollar un tentáculo: Fania All Stars o Las Estrellas de Fania, que debutó, cuatro años más tarde, en Red Garter Club de Greenwich Village. La iniciativa surgió de una propuesta realizada por el empresario judío Jack Hooke al promotor Ralph Mercado, para aumentar el atractivo del local y sumarse a la oferta de entretenimiento de la ciudad de los rascacielos.

La idea no pudo tener mejores resultados. El respaldo del público fue masivo. Y comenzó la historia de la orquesta de salsa más importante de todos los tiempos, sirviendo de trampolín a los máximos exponentes del género.

A lo largo de sus 53 años, Fania All Stars ha sufrido muchas bajas. Algunas súbitas, otras esperadas. Sin embargo, en 2021, han fallecido tres de sus músicos más significativos: el director creativo y flautista Johnny Pacheco, el 15 de febrero; el pianista Larry Harlow, el 20 de agosto; y el bongosero Roberto Roena, el 23 de septiembre. Tal coincidencia es la inspiración para recordar a la constelación tropical.

Paso a paso

Varios son los hitos que marcaron el despegue y la consolidación de la orquesta. La actuación realizada el 26 de agosto de 1971, en el club nocturno Cheetah, que algunos consideran su presentación oficial en sociedad.

Dos años después, el 24 de agosto de 1973, los músicos se subieron a la tarima ubicada entre primera y tercera bases del Yankee Stadium, en una arriesgada apuesta de más de 300 mil dólares de inversión por parte de los productores, que reunió a 45 mil personas en el campo.

El 17 de noviembre del mismo año, La Fania se metió en la boca del lobo al participar en la inauguración del Coliseo Roberto Clemente, en San Juan de Puerto Rico, donde debutó la única mujer en integrar la agrupación: Celia Cruz.

El espaldarazo definitivo ocurriría en 1974 con el primer viaje a África de una orquesta tropical que enloqueció a los locales. La presentación fue recogida en el disco titulado «Zaire 74».

El elenco de Fania All Stars es valioso y jugoso. Por ella pasaron, además de los mencionados: Richie Ray, Papo Lucca, Mongo Santamaría, Yomo Toro, Ray Barreto, Louie Ramírez, Rubén Blades, Cheo Feliciano, Ismael Miranda, Ismael Quintana, Ismael Rivera, Santos Colón, Adalberto Santiago, Pete “El Conde” Rodríguez y muchos más.

Publicidad

Por aquí

En medio de una gira que abarcó Puerto Rico, República Dominicana, Panamá y México, la orquesta realizó su primera visita a Venezuela. El 7 de junio de 1974, el Nuevo Circo de Caracas recibió el show La noche de la salsa conFania All Stars, en el que participó el grupo Las Estrellas Venezolanas, dirigido por Porfi Jiménez.

El 12 de agosto de 1980 fue la primera de las dos fechas que ocuparon el Poliedro de Caracas, antes de repetir en Barquisimeto y Maracaibo. También apareció en «Sábado sensacional» de Venevisión. «Quítate tú», «El ratón», «Mi gente», «Anacaona«, «Químbara»,» La bemba colorá»,» Juan Pachanga», «Guantanamera» y «Siento», entre otras, sonaron en vivo.

 

ENLACES PATROCINADOS

Publicidad
Publicidad