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Henry Stephen hizo la mejor limonada

henry stephen
Foto: cortesía YouTube

Suele pasar que al sintonizar Televisión Española surgen los acordes del tema «Limón, limonero» como parte del contenido evocativo del programa «Viaje al centro de la tele». O que a los concursantes del espacio «Pasapalabra» de Antena 3 les toque adivinar una canción que, caramba, también es «Limón, limonero».

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Ese par de ejemplos permiten tener una noción del impacto que causó Henry Stephen, cuando decidió emprender carrera en solitario, aupado por el mítico Renny Ottolina. La aventura produjo unos jugosos frutos.

Por eso no es gratuito que el reciente fallecimiento del cantante cabimero haya sido reseñado por los principales periódicos del país ibérico, a saber: El País, El Mundo, ABC y La Razón, entre otros regionales, calificándolo como “mundialmente famoso” y “pionero del rock en Venezuela”.

Foto: Facebook Henry Stephen

Si del cielo caen…

La historia de amor entre Henry Stephen y España surgió a partir de una iniciativa del mencionado Ottolina. El poderoso animador cuadró la participación del zuliano y de Mirla Castellanos en el Festival de Montjui, en el cual el espigado moreno ocupó la segunda posición. Con el mandado hecho, surgió la propuesta para permanecer en el país.

Algunos cuentos de la época aseguran que le llovían piropos cuando paseaba por la capital hispana, donde residió durante más de un año y que, incluso, muchos jóvenes copiaron su look de pañuelo amarrado a la pierna. Además, fue invitado por el dictador Francisco Franco para visitar La Moncloa. Todo respaldado por el éxito de «Limón, limonero», que le valió la entrega de un Disco de Oro por parte de RCA Victor al lograr la venta de un millón de copias. Fue el primer venezolano en obtener tal distinción.

Tanto así que, al cierre de 1969, el diario vespertino Madrid publicó la lista de los cantantes más vendedores del año, en la cual Stephen ocupó la décima posición por encima de dos duros como Raphael y “El tigre de Gales”, Tom Jones. La información fue destacada por El Nacional en su edición del 7 de enero de 1970.

Lo increíble de esta historia está relacionado con el nacimiento de la inmortal canción. En 2018, Mirla Castellanos relató al autor de estas líneas que se encontraba reunida en la oficina del presidente de Velvet de Venezuela, José Pagé, cuando el productor Gumersindo Miranda entró diciendo que le faltaba un tema para cerrar el disco de Henry.

Pagé abrió la gaveta de su escritorio y le entregó la grabación de «Limón, limonero», que el vocalista había realizado en apenas una hora, en plan de joda, utilizando a algunas amigas como coristas. El ejecutivo comentó que era muy malo, pero servía como relleno para alcanzar la docena requerida. El tiempo, con su afición por la ironía, dijo otra cosa.

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El árbol

Henry Augustus Stephen Pierre nació el 15 de julio de 1941 en Cabimas. Padres: Donald de Grenada y Zolia de Puerto Cabello, con ascendencia trinitaria. A los 5 años, el chico fue enviado junto a sus hermanos mayores, Pablo y Franky, a la isla donde vivían unas tías maternas. En el Zulia permanecieron sus hermanas Mónica y Betti.

Ya de regreso comenzó su carrera musical. Integró Los Técnicos, el grupo gaitero Los Blanco y Negro y Los Flippers antes de fundar Los Impala. Falleció el 5 de abril de 2021 por coronavirus. Le sobreviven su esposa Rosalba Rivas-Rivas y sus hijos Geraldine (en Nueva York), John (en Noruega), Fabiola y Donald (ambos en Maracaibo).

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