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¡Feliz cumpleaños, capitán Kirk! William Shatner sopla 90 velitas

William Shatner cumple 90 años. Foto: cortesía CBS
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Montreal, Canadá, vio nacer hace 90 años al actor William Shatner, quien se inmortalizó en la memoria de millones de personas a lo largo y ancho del globo terráqueo por su papel como el capitán James J. Kirk en la serie «Star Trek».

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Junto a su tripulación, el capitan Kirk vivió aventuras interestelares a bordo de la nave de exploración espacial Enterprise, construida por la Federación Unida de Planetas en el siglo XXIII. Gracias a lo que se vivió «a bordo», la producción se convirtió en una serie de culto y en una de las franquicias que mejor facturan en la industria cinematográfica.

El «mandamás»

No se tiene claro el lugar y la fecha de nacimiento de James Kirk, pero se ha sugerido que ocurrió el 22 de marzo de 2233 en la fecha estelar 1277.1. Los datos se basan en la edad y fecha de nacimiento reales de Shatner, el intérprete del personaje en la serie original y las siete primeras películas de «Star Trek».

Su padre es el comandante George Kirk, interpretado en «Star Trek XI» (2009) por el australiano Chris Hemsworth. Su madre es Winona Kirk interpretada por la estadounidense Jennifer Morrison y su hermano George Samuel Kirk.

Bajo su “mando” se registró un hecho histórico: La teniente Nyota Uhura, oficial de comunicaciones y cuarta al mando de la nave, fue el primer personaje principal negro y femenino de la televisión estadounidense que no era servidumbre o delincuente.

La actriz que le dio vida, Nichelle Nichols, iba a dejar la serie en la primera temporada pero fue convencida de continuar por haberse convertido en un símbolo del movimiento por los Derechos Civiles, en 1967. Continuar a bordo del Enterprise demostraba que en el futuro lejano no había segregación racial.

Un año después también ocurrió un hito. En el décimo capítulo de la tercera temporada se transmite el primer beso interracial en la pantalla chica gringa, pues el capitán Kirk y Uhura llevaron su “cable pelao” al siguiente nivel.

Mercadeo

Hay figuras de todos los tipos, los tamaños y con funciones diferentes de William Shatner en el personaje del capitán. El impacto que ha tenido la serie ha sido tal que a partir de julio de 2016 la franquicia había generado 10 mil millones de dólares en ingresos.

“Star Trek” ha sido un fenómeno de culto desde que se emitió el primer episodio con Shatner como figura más representativa, por lo que se ha explotado la fama en varios spin-off, cómics, novelas, juguetes, juegos y un largo etcétera.

Esta historia tiene su propio museo con objetos que son llevados por el mundo al menos en dos exposiciones por año.

Asimismo, tiene su propio lenguaje conocido como klingon, al tiempo que los fanáticos se llaman trekkies o trekkers.

Capitán James Kirk. Foto: cortesía Amazon

Distinción de la NASA

En 2014, el actor William Shatner recibió la medalla de Servicio Público Distinguido de la NASA, convirtiéndose así en el máximo reconocimiento otorgado por la agencia para personal no gubernamental.

Aunque los fanáticos tal vez aseguren que se le entregó el galardón por salvar el universo, la verdad es que fue por «por la generosidad excepcional y dedicación a inspirar a las nuevas generaciones de exploradores de todo el mundo, y por el apoyo inquebrantable de la NASA y sus misiones de descubrimiento».

«William Shatner ha sido generoso con su tiempo y su energía en animar a los estudiantes a estudiar ciencias y matemáticas, y por inspirar a generaciones de exploradores, entre ellos muchos de los astronautas e ingenieros que forman parte de la NASA hoy», comentó David  Weaver, administrador asociado de la NASA en la Oficina de Comunicaciones de la agencia en Washington.

Pisando tierra firme

El rostro más recordado de “Viaje a las estrellas” tiene un bagaje educativo,  artístico y humanitario que vale la pena conocer.

Estudió Economía en la Facultad de Administración de la Universidad McGill en Canadá, donde obtuvo el título de Bachelor of Commerce.​ Ha recibido un par de Doctorados honorífico de Letras y ha participado en al menos 106 producciones de televisión, 59 películas y tiene varias participaciones en proyectos como videojuegos, cómics, entre otros.

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Guarda una profunda pasión por los caballos y empezó la anual Hollywood Caridad Horse Show para recaudar fondos para organizaciones benéficas para niños en 1990.

Es vegetariano y defende los derechos de los animales desde la década de los 80.

 

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