El capítulo más oscuro de Felipe Pirela

Uno, dos, tres… no se sabe cuántos tiros salieron del revólver calibre 38. Solo que uno de ellos impactó en la arteria aorta, para impedir que el auxilio de dos policías y el traslado al Hospital Presbiteriano de Santurce permitieran salvar la vida.

Aquel 2 de julio de 1972, a las 9:00 de la mañana, la calle La Rosa quedó bañada por la sangre de Felipe Pirela, quien fue abatido desde un vehículo en movimiento, mientras se dirigía a su habitación en el Hotel Borinquen Towers de San Juan de Puerto Rico.

La noticia del homicidio de “El bolerista de América” compartió las primeras páginas de los periódicos con la realización del concurso Miss Universo, presionando para que la investigación aclarara lo ocurrido, luego de que el cadáver fuera identificado por el promotor de espectáculos Tony Chiroldes y por la periodista boricua Francia Berríos, quien mantenía una relación laboral-sentimental con la víctima.

La versión oficial dictó que el convicto Luis Portabales fue contratado por el narcotraficante Luis Rosado Medina, para saldar una deuda de 5 mil dólares por cocaína que, según el autor intelectual, mantenía el cantante.

A 50 años del suceso, hay quienes aseguran que la historia tiene lagunas, aunque resulta innegable que el capítulo final en la existencia del intérprete es tan triste como otros que forman parte de su biografía.

Q.E.P.D.

Dos días después del asesinato, el cuerpo de Felipe Pirela fue trasladado a Maracaibo, en un avión de Aeropostal fletado por el Gobierno Nacional, encabezado por Rafael Caldera, el mismo que se negó a indultarlo (por medida de prohibición de salida del país que se derivó de su tortuoso proceso de divorcio, abandonó el territorio nacional de manera ilegal).

La aeronave aterrizó en el terminal de Caujarito y, en medio de emotivas multitudes, el cuerpo del vocalista se desplazó a la casa de la calle Delgado de El Empedrao, donde pasó su infancia Pipito, como era conocido por sus padres y siete hermanos. Recibió sepultura en el cementerio Corazón de Jesús de la capital petrolera.

Tras la decisión del concejo legislativo y la autorización del gobernador Pablo Pérez, el 15 de septiembre de 2012 se produjo la exhumación para que los restos permanecieran, en forma definitiva, en el Panteón de los Zulianos Ilustres, al cumplir todos los requisitos de ley.

Antes hubo una parada en la Iglesia de Santa Lucía, donde sus admiradores pudieron rendirle tributo, 40 años después de su muerte. Los familiares recibieron las condecoraciones póstumas Orden Lago de Maracaibo, Rafael María Baralt y San Sebastián en primera clase, por su valor artístico.

Sombras

Felipe Antonio Pirela Morón nació el 4 de septiembre de 1941, en Maracaibo. De sangre india y curazoleña, fue el octavo hijo del albañil Felipe Antonio Pirela Monsalve y la ama de casa Lucía Morón González.

Dio sus primeros pasos musicales en radios marabinas y saltó a la fama como vocalista de Billo’s Caracas Boys.

En el esplendor de su carrera, el 18 de julio de 1964, conoció a Mariela Montiel, con quien se casó dos meses después. Tuvieron una hija: Lennys Beatriz. El divorcio se convirtió en un escándalo que cuestionó su sexualidad y mermó su patrimonio.

Aportó al repertorio temas como «Entre tu amor y mi amor», «Sombras nada más», «Pobre del pobre» y «El malquerido».

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